Increíble Osaka! Entre samuráis y compras en la segunda metrópolis de Japón

Osaka es una de las ciudades más conocidas de Japón y está situada en la región de Kansai, o más concretamente en Keihanshin, la segunda conurbación más grande de Japón, con un total de 17,5 millones de habitantes. De ellos, 2,7 millones viven sólo en Osaka, seguida de cerca por Kioto y Kobe, con cerca de 1,5 millones de habitantes cada una. Al igual que Tokio, la metrópoli de Osaka está dividida en 24 distritos, incluido Fukushima. Los distritos de Higashisumiyoshi, con sus numerosos santuarios, monumentos y ruinas de templos, así como Minato y TaishÅ también pertenecen a Osaka.

Osaka en 4K: ¡casi tan bueno como en directo!

Por cierto, Osaka no recibió oficialmente su nombre hasta 1868, aunque existen pruebas históricas de que la ciudad ya se llamaba «Ozaka» en la Edad Media. Su nombre original, sin embargo, es Naniwa y como «Ciudad Residencia Imperial de Naniwa» fue la capital de Japón hasta el año 744. Desde entonces, Osaka ha sido un centro comercial más importante que nunca, entre otras cosas por sus muy buenas conexiones terrestres y marítimas. Durante un tiempo, Osaka fue la ciudad más poblada de Japón, pero desde entonces ha sido desplazada al tercer puesto por Tokio y Yokohama. En la década de 1990, la mayoría de los grandes empresarios radicados anteriormente en Osaka trasladaron sus sedes a la creciente Tokio, lo que provocó el estallido de la burbuja económica en torno a Osaka y sumió a numerosos japoneses en la bancarrota y el desempleo.

Un poco de historia… y consejos para su primer viaje

Debido a los constantes cambios que ha sufrido la ciudad a lo largo de los siglos como consecuencia de guerras, terremotos y otros desastres naturales, Osaka ha tenido la oportunidad de reinventarse cada vez. Hoy en día, la metrópoli es un ejemplo de modernidad y una estructura muy eficiente. La red de transporte, por ejemplo, está bien pensada, es fiable, está estrechamente interconectada y es asequible para todos. Esto convierte a Osaka en un lugar con una impresionante diversidad de opciones de transporte. Hay dos aeropuertos en Osaka o en sus proximidades: uno es el Aeropuerto Internacional de Kansai, construido en una isla artificial, y el otro es el aeropuerto de Itami, más pequeño, para vuelos nacionales. Desde el aeropuerto internacional de Kansai, hay un enlace ferroviario específico que conecta el aeropuerto con las ciudades de la región, incluida Osaka, por supuesto. La red ferroviaria del centro de Osaka es la segunda mayor red ferroviaria de Japón y su estructura es casi idéntica a la del metro de Tokio. Siete compañías ferroviarias diferentes operan los tranvías y trenes de Osaka, y la propiedad parece bastante frágil. Sin embargo, todo el sistema de transporte funciona a la perfección: los retrasos aquí, como en el resto de Japón, no sólo no se toleran, sino que simplemente no existen.

¿Lo sabías? En Osaka se paga por línea en el tren

Por cierto: la tarifa en Osaka depende de la distancia recorrida; el trayecto más corto cuesta 200 yenes, es decir, sólo 1,53 euros. La línea JR Osaka Loop es una de las rutas más populares porque, como su nombre indica, rodea toda la ciudad. Esto facilita el acceso a cualquier parte de la ciudad y evita tener que cambiar a uno de los otros trenes. Las estaciones por línea en cada dirección son sencillamente gigantescas, por lo que es necesario prever el tiempo suficiente para ir de A a B. Si prefiere ahorrarse el esfuerzo y echar mano de su cartera, también puede optar por un taxi como alternativa. Aunque no hay aplicaciones modernas ni máquinas expendedoras, ¡todavía! – pero hay taxis literalmente en cada esquina, y la mayoría de los taxistas hablan incluso un poco de inglés.

Consejos y sugerencias para su viaje a Osaka

Osaka: socio oficial de ocho grandes ciudades internacionales

  • Chicago, Estados Unidos
  • Hamburgo, Alemania
  • Milán, Italia
  • Melbourne, Australia
  • San Francisco, Estados Unidos
  • San Petersburgo, Rusia
  • São Paulo, Brasil
  • Shanghái, China

Aunque el apogeo de Osaka como centro comercial de Japón ha quedado atrás, la ciudad aún tiene mucho que ofrecer en el plano cultural. Por ejemplo, es la ciudad más importante en cuanto a teatro clásico japonés. Una de las atracciones de la ciudad es el Tsūtenkaku, «la torre que llega al cielo», con una impresionante altura de 103 metros. Basada en el diseño de la Torre Eiffel de París, la torre de observación y difusión también indica la previsión meteorológica para el día siguiente coloreando la parte superior de la torre. El castillo de Osaka, construido en el siglo XVI, con su museo en el interior, también merece una visita, y aquellos a los que les guste el ámbito subacuático deberían planear una visita al Kaiyūkan, ¡uno de los mayores acuarios del mundo abiertos al público!

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Atracciones en Osaka – Crucero de la Santa María, Café de la Familia Búho, Dotonbori y más

Osaka se ve a sí misma como la anticapital: orgullosa, fría y segura de sí misma. Lleno de hospitalidad y con una cocina exquisita. La pasión por la comida, en particular, tiene aquí un amplio historial. Ya hace cientos de años, cuando Tokio era todavía una base militar y Kioto la residencia imperial, Osaka era conocida como «la cocina de Japón». Osaka es la cuna del soul food: en ninguna otra ciudad de Japón se gasta más dinero en buena comida y los estándares de calidad de la comida y los restaurantes son extremos. La gente de aquí está casi obsesionada con la comida y la bebida y reinventa los platos cada temporada.

Comida callejera en la culta Osaka

La comida callejera se puede encontrar en todas partes y siempre se ofrecen creaciones nuevas e inusuales, junto con los platos tradicionales y locales por los que Osaka es conocida. En algunos restaurantes, por ejemplo, hay una opción «Como te gusta» que puedes elegir como extra para cada plato principal, y de hecho puedes hacer una selección de todos los ingredientes y aderezos disponibles y mezclarlos tú mismo en la mesa, como quieras. La creatividad no tiene límites: ¿panqueques con panza de cerdo y camarones en salsa de sésamo? No hay problema. Incluso existe un término para la cultura culinaria de Osaka: «kuidaore», que significa «comer hasta reventar». La marcada cultura gastronómica y del placer invita a quedarse, por lo que no es raro encontrar gente en los restaurantes y bares hasta altas horas de la noche; en Osaka, nadie tiene por qué estar solo y los últimos se van tambaleando al trabajo o a casa en las horas de la mañana, dependiendo de su trabajo.

¡Kuidaore! La mejor comida callejera en Dotonbori

Las mejores delicias locales de Osaka

Takoyaki

Traducido literalmente como «pulpo a la parrilla», el takoyaki son pequeños trozos de pulpo con jengibre encurtido y cebollas tiernas rebozadas; una sartén especial para takoyaki proporciona la estructura esférica. Se acompaña de salsa takoyaki o, alternativamente, de mayonesa, algas o bonito seco. El takoyaki está disponible en todos los puestos de comida callejera de Osaka y es uno de los aperitivos más populares.

Teppanyaki

Teppanyaki significa «asar en una placa de metal» y describe más una técnica de cocina específica que un plato concreto. Lo especial del teppanyaki es que el cliente puede presenciar todo el proceso de preparación e incluso hay restaurantes que se especializan exclusivamente en este servicio al cliente. Para los amantes de la buena comida, la anticipación es un ingrediente esencial, y además, los chefs en Japón suelen estar muy bien considerados y tienen que pasar por muchos años de aprendizaje antes de poder llamarse realmente chefs. Aunque no hay restricciones en el teppanyaki, normalmente se utiliza carne de vacuno o marisco de alta calidad.

Okonomiyaki

El okonomiyaki recuerda visualmente a los pasteles de sartén y está muy extendido por todo Japón. Por lo tanto, hay muchas variaciones diferentes de este plato. La col rallada es típica del okonomiyaki en Osaka. Junto con una variedad de otros ingredientes, como calamares, gambas, pulpo o diversos tipos de carne, la col se reboza y se cuece. Por supuesto, hay una salsa especial de okonomiyaki y, alternativamente, mayonesa, algas o bonitos.

Kushikatsu

El kushikatsu es, en realidad, cualquier cosa que pueda freírse en masa y servirse en una brocheta; la carne y diversas verduras suelen ser la base de este plato. Sin embargo, también hay variaciones muy creativas con fresas fritas, por ejemplo. En cuanto a la comida, no hay nada que no se pueda encontrar en Osaka.

Kitsune Udon

Si alguna vez ha ido a un restaurante japonés, probablemente esté familiarizado con el udon. Para todos los demás: Los udon son fideos gruesos y de color claro, generalmente de trigo, y un ingrediente de muchas sopas calientes. El Kitsune Udon es una variación de estas sopas, en la que los fideos udon se complementan con tofu frito. Es una receta sencilla, pero no por ello menos popular en Japón, ya que tiene un fondo mitológico. Kitsune es otra palabra para designar al zorro japonés, que se considera un amuleto de la suerte en Japón y cuyo plato favorito es supuestamente el tofu frito. El zorro, a su vez, es el animal sagrado de la diosa sintoísta Inari, que representa la fertilidad.

Streetfood Temporada 9 – Episodio 8: Kitsune Udon en Osaka

Más sobre Japón: Consejos de viaje para las vacaciones o los fines de semana

Osaka no es la única ciudad hermosa de Japón, por supuesto. El país del sol naciente tiene otras ciudades emocionantes, coloridas y de moda, con vistas y eventos inolvidables. Por supuesto, ya hemos recopilado más información sobre Japón para usted: